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微软买了个风力发电场,给数据中心供电

微软公司最近跟通用电气(GE)达成一桩购电协议(power purchase agreement),后者位于爱尔兰西南部的一座风力发电场将在未来 15 年向微软的欧洲数据中心提供电力。

这座新建成的风力发电场,总装机容量达 37 兆瓦。通过这桩交易,微软还获得了通用电气在爱尔兰的并网供电资质。

一般而言,风力发电的效率直接受当地天气和气候影响,而互联网公司的数据中心则需要 7*24 小时不间断供电。

这就要求发电场在高峰时段将电能存储起来,从而弥补其它时段的用电缺口。

通用电气已经为每一座风力发电机内置了电池,当扇叶带动发电机旋转时能够自动存储电能。这也是欧洲第一座在发电机中集成了电池的风力发电场。

对于微软而言,爱尔兰是 Azure 云服务及数据中心的主要部署地,服务欧洲地区的企业客户。从 2007 年开始,微软就在都柏林建设数据中心了。去年微软又获准在同一地点新建四个数据中心。

这些昼夜不间断提供服务的服务器集群,每天都会消耗数量庞大的电力,而未来云服务的需求会继续快速增长。怎样控制能耗成本,是包括微软在内的大型互联网公司都在着手解决的问题。

就目前来看,微软找到的解决办法是大量采用风能等可再生能源。

根据美国能源信息管理局的研究,在岸(onshore)和离岸(offshore)两种风力发电方式的成本从 2011 年开始逐年降低。其中今年的在岸风电成本为每兆瓦时 55.8 美元,这个数字在 2010 年是 149 美元。

卫报也曾援引英国最大风力发电公司 Dong Energy 的预测,到 2020 年风电成本可能会低于包括核电在内的任何一种能源。

微软很有可能是看到了能源行业的这个趋势,才决定投入巨资购买风电能源。

截止去年 11 月,微软陆续在美国堪萨斯州、怀俄明州、德克萨斯等州总共购买了超过 500 兆瓦风电。

而微软的竞争对手苹果,早在 2015 年就花 8.5 亿美元,从 First Solar 公司那里购买太阳能转化来的电力。

社交巨头 Facebook 2011 年建设新的数据中心时,也加入了很多降低功耗的设计。

这些都是互联网公司在数据中心上节省开支比较可行的方法。

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